人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

来源:网络整理 作者:采集插件 人气: 发布时间:2018-11-09
摘要:新浪科技讯7月5日消息以古罗马神话中最大的神朱庇特(Jupiter)命名的木星,注定不是一颗平庸的行星,而敢于窥探众神之王的朱诺号,也注定成为一个史诗般的悲剧英

人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

  新浪科技讯 7月5日消息 以古罗马神话中最大的神朱庇特(Jupiter)命名的木星,注定不是一颗平庸的行星,而敢于窥探众神之王的朱诺号,也注定成为一个史诗般的悲剧英雄。

  “如果你将太阳系中的一切全都放一起(不算太阳),它们全都可以被塞进木星内部。”无论从体积和质量上来说,木星都是太阳系最大的行星。直径大约是14万公里,相当于11个地球。如果换算成体积,那就是地球体积的1300多倍。有一种直观的方法领略木星的庞大,那就是假设把木星放到月球的位置上去。如果真是如此,木星将会占据大片夜空,非常震撼人心,甚至可以说有些恐怖。

人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

  木星拥有太阳系各大行星中最强大的磁场,其强度比地球磁场强2万倍以上。在木星附近强大磁场作用下,大量带电粒子被困在其中,形成剧烈的辐射带,这仿佛在太阳风的洪流中撑起了一把巨伞,其中主要是大量的电子和各类离子。这些强大的粒子流持续轰击着木星的卫星和光环。木星磁层在朝向太阳的方向延伸100万~300万公里,而在背离太阳的方向延伸则超过10亿公里。

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  就是这样一颗让人恐惧的无法接近的行星,人类天生的好奇心却偏要看清它的真面目。朱诺在神话里是朱庇特的妻子,据说朱庇特喜欢恶作剧,用云雾把自己隐蔽起来,而他的妻子朱诺是唯一能透过迷雾看到他真身的神。这也是今天全世界关注的主角:朱诺探测器名字的由来,NASA希望朱诺号能为人类能一窥木星的本质。

  为了这一天,“朱诺”已经在茫茫银河系中飞行了近5年。

人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

  2011年8月,朱诺号探测器发射升空,这颗宇宙飞船并不是径直向木星飞去,朱诺号在摆脱地球引力后仍然受到太阳引力的作用。两年后,朱诺号再次光临地球,利用地球引力的“弹弓效应”获得加速,进入更高的轨道。从那时起,朱诺号真正地开始飞向木星。

人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

  到了2016年6月底,朱诺号进入木星的引力范围,激动人心的时刻到来。7月5日11:18分,朱诺号点燃引擎进行35分钟的减速,并变成一颗木星的“人造卫星”,幸好朱诺成功了,如果失败了,它永远失去进入木星轨道的机会,成为茫茫宇宙中飘荡的亡魂。

  经过一系列的变轨,今年11月它将开展予定探测任务,考察任务预计将在2018年2月20日结束,由于朱诺可能污染木星卫星,NASA行星保护守则不允许它坠落木星卫星,因此朱诺号的结局只能是主动受控坠入木星大气层焚毁。

  木星究竟是一颗怎样的行星?

  木星和太阳的距离大约是日地距离的5倍,木星绕太阳一周大约是12年,恰好与一个生肖周期相同,所以在中国古代被叫做“岁星”。太阳光从太阳到木星需要大约43分钟。因为距离太阳更远,火星接收到的阳光也比地球上黯淡许多,只有地球上阳光强度的4%。这对朱诺号太空船是一大考验,不过朱诺号拥有面积高达60平方米的电池板,足以为飞船仪器提供420瓦的电力。

人类窥探木星?我们要感谢一个注定早逝的悲剧英雄

  木星的质量大约相当于太阳的千分之一,但对于其他“兄弟”卫星而已是个不折不扣的庞然大物。它的质量相当于太阳系其他行星质量之和的2.5倍,地球质量的318倍。通过体积和质量的对比,你会发现木星比地球的密度小。的确,木星的密度大概只比水重30%。

  虽然木星的密度比水大,但它不是液体或固体星球,却是一个不折不扣的气体行星。木星大气成分中有90%是氢,就像是氢气球。大气的其余主要成分就是氦,还有少量其他元素。既然木星是一个气体星球,那么人类发射的探测器自然就无法“登陆”表面了。有人会问,木星表面都是氢气,那它会不会在某个深度有一片氢的“海洋”,让探测器去浮在海面上呢?

  不幸的是,这种情况也不存在。这是因为木星表面的温度“太高”,又不足以让氢气变成液体,随着逐渐深入木星,气体会“慢慢”变成液体。之所以说“慢慢”,是因为液体和气体浑然一体,并不存在一个清晰的“海面”,就像一片迷雾。

  再往木星内部探索,那里的条件将更加残酷。温度来到了几万摄氏度,压强高到几百万个大气压。在这里,氢气被压缩成导电的金属。这层金属氢内部包含着的则是木星核心,至于核心里到底有什么元素、温度压力几何,现在也没有搞清楚。为了防止强辐射对探测器的破环,朱诺号在顶部使用了1厘米厚的钛合金板作为防护。即使存在防护设施,拍照相机也将在环绕木星7周后失效。

  木星大气除了它的“狂暴”外,也有美丽的一面,从木星的照片上可以看到大气呈明显的带状结构,深浅色交错。气体在浅色区域上升、在深色区域下降。而这些颜色是由木星大气里的某些物质反射造成,现在人类还没有真正搞清楚其中原因。

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  此外,木星大气中“大红斑”也是一个神奇的天文现象。大红斑是位于木星南半球的一份超大号气旋,直径足以放下两三个地球。1667年,意大利科学家卡西尼一张手绘图片展示了木星上的“大红斑”。自17世纪人类发现它以来一直没有消失过,也就是说这场在木星上的大风暴已经持续了300多年。大红斑当中的风速可谓暴虐,地球上的12级风与之相比就是小巫见大巫。大红斑边缘处的风速最高可达430公里每小时,比我们乘坐的高铁还快。

  早在1989年,美国已经发射过一枚“伽利略”号探测器,它在1995年抵达木星,开始围绕木星旋转。为了研究木星大气构成,“伽利略”号探测器还向木星释放了一颗大气探测器。这颗探测器“命运悲惨”,在进入木星大气1个小时后,就在与木星大气距离的摩擦和强大的压强下被摧毁了,科学家预测它可能直接被融化甚至蒸发,彻底消失在木星大气中。这也将是“朱诺”号最终的命运。

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